Медленные лодки и караваны: великие исследователи в истории Китая

Изображение: thebeijinger.com

Изображение: thebeijinger.com

В западном сознании сформировался миф о том, что китайская цивилизация была изолирована за Великой стеной. Однако в течение многих веков путешественники, торговцы, ученые и миссионеры исследовали сухопутные и морские пути, связывающие Китай с остальным миром. Журнал The Beijinger сделал краткий обзор самых известных исследователей в китайской истории. 

Самым известным является итальянский купец Марко Поло, написавший книгу о своем долгом путешествии из Венеции в Ханбалык (современный Пекин) в конце XIII века. Столь же известным, по крайней мере, в Китае, является адмирал Чжэн Хэ, который в 1405-1433 гг. возглавил серию морских военно-торговых экспедиций, достигнув побережья Аравийского полуострова и Восточной Африки. Они были самыми известными, но далеко не единственными исследователями, которые совершили долгое путешествие между Востоком и Западом.

Так, например, китайский дипломат Чжан Цянь во II веке до нашей эры одним из первых совершил путешествие по маршруту, который позднее получил название Великий шелковый путь. В то время Ханьская империя была окружена враждебными племенами, в частности хунну, которые контролировали степи сегодняшней Монголии. В 138 до н.э. Чжан Цянь провел тайную экспедицию прямо через территории кочевников, чтобы установить контакт с царствами Средней Азии и создать союзы против хунну. Миссия Чжан Цяна оказалась неудачной, и вся делегация была захвачена кочевниками. В течение десяти лет Чжан Цянь находился в рабстве, прежде чем смог сбежать и вернуться в Китай. Несмотря на неудачу, Чжан Цянь возвратился с богатой информацией о людях и географии Средней Азии, которую Ханьская империя позже использовала в завоевании и покорении Центральной Азии.

Возможно, самым известным китайским путешественником на Западе был монах Сюаньцзан (около 602-664 гг.). В течение семнадцати лет Сюаньцзан путешествовал по пустыням и горам в поисках Индии. По пути он учился во многих известных буддийских монастырях и вернулся в Китай с сокровищницей буддийских писаний. Сюаньцзан был не только одним из великих путешественников истории, но также был одним из самых влиятельных переводчиков религиозных книг в мировой истории, переведя более тысячи текстов с санскрита на китайский. Путешествие Сюаньцзана легло в основу знаменитого романа «Путешествие на Запад», написанного У Чэнъэнем в эпоху Мин. У Чэнъэнь приукрасил рассказы о путешествиях Сюаньцзана, добавив ярких персонажей, в том числе Царя обезьян Сунь Укуна и получеловека-полусвинью Чжу Бацзе.

Первые европейские корабли достигли побережья Восточной Азии в начале XVI века. Вскоре европейские торговые компании начали основывать форпосты в Макао и Малакке. Вместе с торговцами в Китай пришли и миссионеры. Самым известным европейцем в Китае после Марко Поло был итальянский священник-иезуит Маттео Риччи. В 1601 году он стал первым европейцем, вступившим в Запретный город. Маттео Риччи быстро овладел китайским языком, что позволило ему перевести элементы геометрии Евклида на китайский язык. Он также является одним из первых ученых, представивших классику конфуцианства европейской аудитории.

В течение нескольких тысяч лет люди со всего света приезжали и уезжали в Китай. Не все из них смогли стать таким религиозными и культурными феноменами как Сюаньцзан или переводчиками как Маттео Риччи. Сегодняшние экспаты и репатрианты (海归 кит. hǎiguī) являются частью долгой и важной традиции, связывающей Китай с остальным миром.

Подготовил Артем Карпенко

Поделиться: