Гонконгский аэропорт Кайтак. Чудо логистики и мастерства пилотов

Гонконгский аэропорт Кайтак. Чудо логистики и мастерства пилотов

Фото: SupChina

Международный аэропорт Гонконга Кайтак закрыли 6 июля 1998 года. Кайтак был знаменит сложнейшим заходом на посадку, который требовал от пилотов дополнительной подготовки, а от пассажиров — смелости и уверенности в их профессиональных навыках. Об истории Кайтака, его расцвете и замене на новый, более безопасный аэропорт, рассказало издание SupChina.

После полета на высоте 10 км «Боинг-747» опускается до 2 км над землей. Самолет летит к гористому архипелагу. Топливо на исходе — полет длится уже больше 10 часов. Самолет продолжает снижение, с трех сторон его теперь окружают зеленые вершины. Со скоростью почти 500 км в час он летит прямо на горы.

Пилоту нужно снижать скорость, чтобы не врезаться. Но чтобы оставаться в воздухе, замедляться нельзя. Проблема кажется нерешаемой. До земли остается 300 м, а в лобовое стекло видны только горы. Через мгновение пилот резко берет вправо и вниз, самолет делает разворот на 47 градусов на скорости 200 км в час. Благодаря маневру самолет избегает столкновения с горой, но теперь приближается к жилым зданиям. Пассажиры рейса потом расскажут, как видели, что по телевизору смотрели жители квартир.

Фото: CNN

Самолет выравнивается на высоте 50 м над улицами города и продолжает снижение. Через пару минут улицы превращаются в посадочную полосу. Еще мгновение, и самолет на земле.

Добро пожаловать в Гонконг!

За героические заслуги пилот не получит награды или премии. Это было обычное, будничное приземление в международном аэропорту Кайтак (启德). По современным правилам кантонско-русской транскрипции нужно писать «Кхайтак», но в русском языке устоялся вариант «Кайтак».

Большинство самолетов в Кайтаке приземлялись на полосу 13/31. Пилоты ориентировались на «шахматную доску» — огромный щит из белых и красных квадратов, который стоял на склоне горы. Чтобы выйти на ВПП, нужно было приблизиться к «шахматной доске» и резко повернуть вправо. Если быть точнее, то «доску» использовали, чтобы приземлиться на полосе 13. Число 31 значило, что приземляться на полосу нужно с противоположной стороны, если того требовало направление ветра. «Шахматная доска» сейчас выцветает, и ее хотят превратить в исторический памятник.

Фото: South China Morning Post

Аэропорт Кайтак работал с 1920-х до 1998 года. Свою историю аэропорт ведет от неудачного проекта жилой застройки на осушенной земле. Совместное предприятие бизнесменов Хо Кхая и Ау Така должно было построить дома в районе Коулун, но их планы провалились в 1912 году. Свободную территорию признали пригодной для активно развивавшейся авиационной индустрии. Аэропорт назвали по именам бизнесменов: Кхай и Так.

В 1925 году в аэропорту открылась первая взлетная полоса на траве. Ее использовали королевские военно-воздушные силы Великобритании и местные авиаклубы. Через десять лет построили ангар и диспетчерскую вышку. В марте 1936 года Кайтак принял первый коммерческий рейс. Это был самолет авиакомпании Imperial Airways, который летел из Малайзии с промежуточной остановкой в Сингапуре и пунктом назначения в Лондоне. В 1930-х между Кайтаком и Сан-Франциско летали гидросамолеты авиакомпании Pan American.

Кайтак до 1973 года. Фото: Leslie CHEUNG, Pinterest

Экономическое развитие Гонконга после Второй мировой войны совпало с развитием коммерческой авиации. Взлетно-посадочная полоса 13/31, которая прославит Кайтак на весь мир, была открыта в 1958 году. Тогда же Кайтак официально назвали международным аэропортом Гонконга. Первый пассажирский терминал в Кайтаке открылся 1962 году.

Регистрация пассажиров в Кайтаке, 1962 г. Фото: China Daily

Кайтак стал по-настоящему легендарным аэропортом 11 апреля 1970 года, когда в город прилетел первый «Боинг-747». До 2005 года это был самый большой, тяжелый и вместительный пассажирский авиалайнер. Почти 30 лет жители Гонконга наблюдали за огромными самолетами, лавирующими между горами и над жилыми домами. Пилоты должны были пройти специальную подготовку, чтобы получить право посадить самолет в Кайтаке. Именно поэтому инциденты в аэропорту были крайне редкими. В 1993 году самолет China Airlines выехал за пределы ВВП в море из-за сильного тайфуна. Пострадали 23 человека, но никто не погиб.

Кайтак в 1971 году. Фото: Wikimedia

К концу 1990-х Кайтак был одним из самых загруженных аэропортов в мире и по пассажиропотоку, и по грузопотоку. Какое-то время самой загруженной в мире была именно полоса 13/31.

Авиауспех аэропорта не мог быть вечным. Хотя в начале эксплуатации Кайтак был далеко от центра города, со временем вокруг него построили высотные здания. Риски при посадке с помощью «шахматной доски» тоже стали выше. Плотная жилая застройка исключала возможность расширения аэропорта и ограничивала время работы. Громкий шум, а значит, и полеты, запрещались с 11:30 вечера до 6:30 утра.

Из-за этого в Гонконге решили построить новый аэропорт. Место для него нашлось на отдаленном от центра острове Чхеклапкок. Так совпало, что как раз пролетая над Чхеклапкоком, пилоты должны были увидеть «шахматную доску» Кайтака. Строительство Чхеклапкока началось в 1991 году после многих лет оценок и планирования. Аэропорт Чхеклапкок должны были открыть в 1997 году — к моменту передачи Гонконга КНР — но строители не успели.

Фото: Asian Aviation

5 июля 1998 года Кайтак обслужил последние рейсы. В 11:30 вечера самолет Dragonair A320 в последний раз воспользовался «шахматной доской». После полуночи из Кайтака в Лондон улетел Cathay Pacific 747. Около часа ночи работники Кайтака провели скромную церемонию закрытия и потушили огни. Транспорт из Кайтака перевезли в Чхеклапкок.

Новый аэропорт официально открылся на следующий день, хотя за несколько дней до этого он успел принять несколько рейсов, в том числе самолет с Биллом Клинтоном на борту. Сокращенное название HKG, которое принадлежало Кайтаку с 1958 года, закрепили за Чхеклапкоком.

Чхеклапкок первые несколько месяцев работал с накладками. Но за год он стал современным, эффективным и даже роскошным воздушным портом для Гонконга. Сейчас это также один из самых загруженных и лучших аэропортов в мире.

Сложно не рассматривать Кайтак как символ Гонконга. Аэропорт и город одинаково уникальны: ими можно восхищаться с географической и логистической точек зрения.

Подготовила Елизавета Петрова

Поделиться: