Эра Яо Мина: как китайцы полюбили баскетбол

Эра Яо Мина: как китайцы полюбили баскетбол

баскетбол

Олимпийские игры в Пекине, 2008. Фото: Getty Images

Баскетбол – один из самых популярных видов спорта в Китае. Некоторые даже утверждают, что по популярности баскетбол идет сразу за пинг-понгом. В этом можно легко убедиться, лично заглянув в жилые районы Китая или кампусы учебных заведений: множество баскетбольных площадок почти круглосуточно заняты молодежью. Возможность воспользоваться такой популярностью не упускают даже китайские компании и размещают свою рекламу на официальных матчах NBA.

Разбираемся, как NBA проникла в Китай и когда баскетбол стал настолько популярным видом спорта в Поднебесной.

NBA в Китае

NBA (National Basketball Association) – это профессиональная баскетбольная лига Северной Америки. История отношений NBA и КНР началась почти 40 лет назад. 24 августа 1979 в Китай прибыла американская команда, за год до этого завоевавшая титул чемпиона, «Вашингтон Буллетс» (ныне «Вашингтон Уизардс»). «Пули» стали первыми американскими игроками, приглашенными в страну. В Китае они сыграли два товарищеских матча с китайским клубом «Баи Рокетс» и Национальной сборной Китая.

Ни одна из команд не смогла составить серьезную конкуренцию американцам, но финальный счет вряд ли имел какое-то значение. Эти игры были столько же политическими, сколько и спортивными. Этот период истории обозначился налаживанием отношений КНР и США, а приглашение баскетбольной команды только способствовало закреплению успеха, достигнутого в дипломатических отношениях двух стран. Кроме того, было заложено начало становления баскетбола одним из самых популярных видов спорта в Китае.

баскетбол

«Пули» на Великой Китайской стене. Фото: AP Archive

«Можно было видеть, что баскетбол становится популярным, — так позже в интервью этот исторический визит будет вспоминать тренер «Вашингтон Буллетс» Ричард Мотта. — Во всех местах, где было много свободного пространства, были и баскетбольные кольца. Они влюбились [в этот вид спорта]. Популяризация баскетбола стала лишь вопросом времени».

Эра Яо Мина

Хотя «семя» было заложено, популярность баскетбола в Китае значительно отставала от нынешней. Только спустя более десяти лет после визита «Вашингтон Буллетс» в Китай NBA начала рассматривать Азию в качестве перспективного направления. В 1992 году ассоциация открыла свой первый зарубежный офис – в Гонконге. А через еще 10 лет произошло то, что действительно увеличило популярность баскетбола в Китае.

В 2002 году на драфте NBA (ежегодная процедура выбора новых баскетболистов, которые хотят вступить в лигу) команда «Хьюстон Рокетс» выбрала китайца Яо Мина. До этого лишь два китайца играли в этом турнире, но ни один не получил такой славы.

яо мин

Начало карьеры Яо Мина в США. Фото: AFP

Яо Мин (姚明) начал играть в баскетбол в возрасте 9 лет, во многом благодаря влиянию родителей, в прошлом профессиональных баскетболистов. Когда Яо было 13, он вступил в молодежный состав китайского клуба «Шанхай Шаркс», тренируясь по 10 часов в день ради принятия в команду. В молодежном составе Яо Мин играл 4 года, после чего перешел в основной состав «Акул».

Когда Яо Мин вступил в драфт NBA 2002 года, была сформирована целая группа консультантов, известная как «Команда Яо». Многие предсказывали, что Яо Мин будет выбран первым номером, хотя команды лиги сомневались, что CBA (Китайская баскетбольная ассоциация) позволит Яо играть в США.

И действительно, когда Ван Чжичжи (первый игрок NBA из Китая) отказался возвращаться в Китай и играть в составе Национальной сборной, в CBA условились, что Яо займет его место. Они также решили, что не «отпустят» Яо играть в США, если команда «Хьюстон Рокетс» не выберет его первым. После того, как «Команда Яо» убедила Китайскую ассоциацию, что «Ракеты» все-таки выберут Яо и сделают это первым выбором, CBA дала свое согласие утром в день драфта. Так Яо Мин стал первым игроком в мире, который не играл в лиге колледжей США, но был выбран под первым номером.

«Хьюстон Рокетс» не доходили до финала американской лиги с 1995 года. За первой игрой молодого Яо наблюдали 200 млн зрителей не только в США, но и за границей. Хотя и с Яо «Ракеты» не добились каких-либо значительных успехов, сам молодой игрок стал настоящей звездой. Яо заключил множество рекламных контрактов как с китайскими, так и с американскими компаниями, но что намного более значимо, успех Яо повлиял на всю лигу и на баскетбол в Китае в целом.

«До Яо Мина в Китае были фанаты NBA, но баскетбол еще не был мейнстримом», — говорит Бао Жэньцзюнь, спортивный обозреватель компании Tencent.

«Если мы говорим об “открытии дверей” в NBA для китайских баскетболистов или о том, как китайская молодежь поверила, что их мечты о NBA осуществимы, то все это началось с Яо», — так во время поездки в Шанхай о Яо Мине отзывается звездный игрок Коби Брайант.

В 2004 году NBA снова привозит американские команды в Китай. На этот раз состоялся товарищеский матч между командами «Сакраменто Кингз» и «Хьюстон Рокетс». Матч запомнился не прекращающейся поддержкой зала, выкрикивающий имя Яо Мина на протяжении всей игры. Встреча закончилась победой «Ракет» со счетом 86-88, Яо в этой игре заработал для своей команды 13 очков.

Яо Мин (справа) и Трэйси Макгрэди на площади Тяньаньмэнь, 2004. Фото: CFP

Яо Мин (справа) и Трэйси Макгрэди на площади Тяньаньмэнь, 2004. Фото: CFP

С тех пор популярность баскетбола в КНР стремительно росла, что вдохновило и других игроков американской лиги. В 2008 году NBA учредили дочернюю компанию NBA China, и ассоциация начала активно открывать тренировочные центры, спонсировать мероприятия и подталкивать именитых игроков на спортивные визиты в Китай.

Баскетбол в Китае сегодня

На сегодняшний день NBA – это самая популярная спортивная лига в китайской социальной сети Weibo, а количество игроков-любителей в Китае больше, чем население США — 350 млн человек. Китайские компании стали крупнейшими инвесторами американской лиги. Продажа прав на трансляцию игр NBA в Китае составляет 70% от общего количества доходов ассоциации за рубежом. Ставки настолько высоки, что китайский интернет-гигант Tencent заплатил $500 млн, чтобы стать эксклюзивным цифровым партнером NBA в Китае. После этого количество зрителей увеличилось на 66%, а общее количество просмотров матчей лиги увеличилось вдвое.

Ассоциация также сотрудничает с популярной в Китае социальной сетью Weibo, у которой больше 400 млн активных пользователей, что позволяет NBA публиковать яркие моменты игр, интервью с игроками, фотографии, статистику и отчеты с различных мероприятий. Когда руководство ассоциации запускало свой профиль на этой платформе, оно наверняка и не ожидало такого успеха, но сегодня у официального аккаунта NBA больше 41 млн подписчиков, а их материалы во время плей-оффа собирают 3 миллиарда просмотров.

«Если и существует в мире второй центр баскетбола, то это Китай, — говорит директор команды «Филадельфия Севенти Сиксерс» Скотт О’Нил. — Популярность NBA в китайских социальных сетях дает нам большое преимущество, мы сами можем создавать контент и быстро распространять его. Китайским фанатам нравится все новое и интересное, а игроки ассоциации полностью отвечают этим требованиям».

баскетбол

PEAK 匹克 — производитель спорт инвентаря. Фото: Getty Images

баскетбол

Реклама водки Маотай. Фото: Getty Images

По данным Tencent, уже бывшая команда Яо Мина «Хьюстон Рокетс» до сих пор остается самой популярной командой в Китае. Финальную игру Западной конференции NBA между «Ракетами» и командой «Голден Стэйт Уорриорз» смотрели 60 млн китайских зрителей. Этот же матч поставил рекорд по просмотрам и в США, но уже с 15 млн зрителей.

По данным компании Mailman Group, самый популярный в Китае игрок — это уже завершивший карьеру американец Коби Брайант, тогда как самый популярный действующий игрок — это американец тайваньского происхождения Джереми Лин.

баскетбол

«Хьюстон Рокетс» в форме с иероглифами 火箭 (ракета). Фото: Getty Images

Яо Мин ушел из профессионального спорта в 2011 году после серии травм, из-за которых пропустил 250 игр за последние 6 сезонов карьеры. В данный момент Яо — один из самых узнаваемых и богатых людей Китая, его можно увидеть в рекламе совершенно разных сервисов, зачастую и не связанных с баскетболом. Он работает спортивным комментатором, возглавляет свой первый профессиональный клуб «Шанхай Шаркс», а в 2017 году его избрали президентом Китайской баскетбольной ассоциации. Самые маленькие любители баскетбола уже могут и не знать Яо Мина, но его вклад в развитие этого вида спорта в Китае по-прежнему имеет огромное значение.

Вадим Белоштентов 

Поделиться: