Первый марсоход Китая. Еще один шаг в освоении дальнего космоса

Первый марсоход Китая. Еще один шаг в освоении дальнего космоса

Фото: Weibo, Lin Xiaoyi

23 июля стало важным днем для китайской космонавтики: состоялся успешный запуск первого марсохода «Тяньвэнь-1» (天问一号 Tiānwèn yī hào). Ожидается, что аппарат достигнет поверхности Марса в феврале 2021 года. Запуск также примечателен первым рабочим (не тестовым) полетом новой тяжелой ракеты «Чанчжэн-5» (长征五号 Chángzhēng wǔ hào). Начало масштабного использования ракет этого класса показывает, что Китай уже готов присоединиться к мировой гонке по освоению дальнего космоса.

До этого Китай успешно отправил на Луну два исследовательских лунохода. Один из них удачно приземлился на обратную сторону спутника Земли, что не удавалось ранее технике ни одной другой страны. Однако запуск космического аппарата на другую планету требует гораздо больших компетенций и усилий. Поэтому до сегодняшнего дня Марс оставался для Китая весьма амбициозной задачей.

Марсианские амбиции

Изначально Китайское национальное космическое агентство (国家航天局 Guójiā Hángtiānjú) планировало запустить свой первый зонд Инхо-1 (萤火一号 Yínghuǒ yī hào) на Марс в 2011 году вместе с российской автоматической межпланетной станцией «Фобос-Грунт». Однако из-за нештатной ситуации «Фобос-Грунт» и «Инхо-1» не покинули окрестности Земли и остались на околоземной орбите.

Иллюстрация: Chinese Academy of Sciences

Если полет пройдет успешно, «Тяньвэнь-1» облетит Марс на расстоянии от 265 км до 12 тыс. км. Он приземлится на равнине Утопия, на которой радары обнаружили большие запасы льда. После приземления марсоход должен будет изучить грунт Марса, состав камней, попытаться найти лед под поверхностью планеты и исследовать марсианскую магнитосферу и атмосферу. Срок работы автоматической орбитальной станции — два года, самого марсохода — около 90 дней.

Международный проект

Работа китайских инженеров над «второй попыткой» началась в 2016 году. Новый проект «Тяньвэнь-1» включает в себя автоматическую орбитальную станцию, спускаемый аппарат и 6-колесный марсоход общим весом 5 тонн. Масса самого марсохода составляет 240 кг, это вдвое больше, чем масса китайского лунохода «Юйту» (玉兔 Yùtù). Большая часть комплекса «Тяньвэнь-1» разработана китайскими учеными, но для выполнения ряда работ привлекались и иностранные специалисты. 

Например, лазерная оптико-эмиссионная спектрометрия марсохода была разработана Институтом исследований в области астрофизики и планетологии во Франции (Institut de Recherche en Astrophysique et Planétologie), а магнитометр орбитальной станции поставили и настроили австрийские ученые из Института космических исследований Академии наук Австрии (Institut für Weltraumforschung, IWF). При этом, антенна связи после запуска имеет аргентинское происхождение, а коммуникация с Тяньвэнь будет происходить через глобальную систему станций слежения за дальним космосом Европейского космического агентства.

Космическая гонка

«Тяньвэнь-1» — это второй из трех исследовательских зондов, которые должны были полететь к Марсу в этом месяце. 19 июля Объединенные Арабские Эмираты совместно с американскими учеными успешно запустили марсианский аппарат Hope на японской ракете H-2A. Марсоход NASA Perseverance должен отправиться в путь на ракете Atlas-5 30 июля, если запуск снова не перенесут.

Такой интенсивный график запусков марсианских миссий объясняется особенным положением планеты на орбите. В этом месяце у мировых космических агентств есть редкая возможность запустить космические аппараты по прямой траектории от Земли к Красной планете. Такой шанс выпадает раз в 26 месяцев. По этой причине незначительная задержка в подготовке российско-европейского марсианского зонда «ЭкзоМарс» из-за эпидемии Covid-19 привела к переносу запуска с июля 2020 года на 2022 год.

Еще один шаг в направлении дальнего космоса

«Тяньвэнь-1» — это всего лишь одно из «звеньев» глобального плана по освоению дальнего космоса, который Китай методично реализовывает в течение последних нескольких лет. В мае этого года Поднебесная удачно провела тестовый полет пилотируемого космического корабля нового поколения, который должен будет доставить тайкунавтов (от 太空 tàikōng — космос) на Луну и Марс в ближайшее десятилетие. В конце этого года Китай планирует запустить на Луну очередной луноход «Чанъэ-5» (嫦娥五号 Сháng’é wǔ hào), который должен будет вернуться на Землю вместе с пробами лунного грунта.

Иллюстрация: Wang Zhao

В долгосрочные планы Поднебесной входит создание постоянной необитаемой базы на Луне к 2030 году, первый пилотируемый полет на спутник Земли к 2036 году и дальнейшие полеты человека на Марс до 2050 года. Также планируется разработка ядерного двигателя для дальних космических полетов и добычи полезных ископаемых на астероидах до 2040 года. 

Развитие космонавтики очень важно для Китая с точки зрения политической идеологии и улучшения имиджа страны на мировой арене. Однако при этом Китай всегда делал ставку на планомерное развитие космоса в соответствии с знаменитой стратегией Дэн Сяопина «переходить реку, нащупывая камни». Это особенно заметно в сравнении с амбициозными сроками Илона Маска по отправке первых людей на Марс к 2024 году. 

Что касается России, в настоящее время у «Роскосмоса» нет конкретных планов по пилотируемым полетам к Луне или Марсу. Из текущих проектов все еще ожидается запуск российско-европейского марсохода «ЭкзоМарс» в 2022 году. Также «Роскосмос» объявил о сотрудничестве с NASA по строительству новой окололунной космической станции. В середине июля 2020 глава «Роскосмоса» Дмитрий Рогозин заявил, что отправка первого космонавта на Луну, возможно, произойдет к 2036 году. В этой связи для создания постоянной базы на Луне Россия собирается тесно сотрудничать с Китаем, так как «ни одна страна не может реализовать проекты подобного масштаба самостоятельно».  

Денис Калинин/ChinaCompass

Поделиться: